Popularnie ceramika kojarzy nam się z zaledwie kilkoma zastosowaniami. Przede wszystkim z naczyniami podstawowego kuchennego użytku, ewentualnie z płytkami ceramicznymi, którymi wykłada się ściany i podłogi kuchni oraz łazienki. Tymczasem ceramika ma mnóstwo zastosowań, przede wszystkim w budownictwie, o czym świadczy długa historia wytwarzania cegieł.

Wszystkie znaczenia ceramiki

W tradycyjnym rozumieniu ceramika to efekt procesu wypalania wcześniej uformowanej gliny. Samo słowo ceramika nawiązuje do greckiego rzeczownika nazywającego ziemię lub glinę.

Historia ceramiku sięga aż do paleolitu, to na ten okres datuje się znalezione wyroby, czyli ok. 13 tys. lat p.n.e. Najstarsze wyroby ceramiczne odnalezione na terenach naszego kraju sięgają 7,5 tys. lat wstecz.

Jak wytwarza się ceramikę?

Klasyczny sposób produkcji ceramiki polega na wymieszaniu składników, ich dobór zależy od przewidywanego zastosowania, nadaniu im odpowiedniego kształtu, wysuszeniu a na końcu nawet wielokrotnemu wypaleniu w piecach tunelowych lub komorowych w temperaturze wypalania w przedziale od 900 st. C do 2000 st. C. Niektóre z wyrobów ceramicznych dodatkowo pokrywa się szkliwem.

Podstawowe cechy dobrze przygotowanej ceramiki to:

  • odporność na działanie wysokich temeperatur
  • odporność na wszelkiego rodzaju czynniki chemiczne
  • doskonałe właściwości mechaniczne i izolacyjne
  • odporność na ścieranie
  • odporność na ogień

Zastosowanie ceramiki

Aż trudno uwierzyć jak szerokie zastosowanie znalazła ceramika w naszym życiu.Stosuje się ją od przemysłu budowniczego, poprzez elektronikę, transport po przemysł kosmiczny. Powszechnie stosuje się ją do wyrobów ceramicznych tak chętnie przez nas kupowanych do wyposażenia naszych domów i mieszkań. W kuchni kolekcjonujemy piękne naczynia użytkowe i dekoracyjne. Łazienkę wyposażamy w artykuły sanitarne ceramiczne.

Trudno nam wyobrazić sobie, że z ceramiki wytwarza się materiały ogniotrwałe używane w budownictwie, choćby różnego rodzaju osłony, taśmy, maty ceramiczne, ceramikę techniczną, elementy służące do kotwienia, a także betony, cegły izolacyjne, masy, kleje, ochronne rękawice. Ceramika znalazła zastosowanie nawet w akwarystyce do procesu filtracji biologicznej czy jako materiał ścierający pomocny do ochrony wyrobów przed korozją.